Matières premières | Materias primas

Le bois n’est qu’une matière première parmi bien d’autres, mais il joue un double jeu dans l’expression « matières premières ». Suivez-nous.

La définition de « matière première » proposée par le dictionnaire québécois Usito a le mérite – à mes yeux de profane – d’être claire et complète : « matériau que l’on retrouve dans la nature et qui est transformé à des fins commerciales et économiques » (« matériau » n’est qu’un terme sophistiqué pour signifier ici « quelque chose  »).

Le Québec est un exportateur de matières premières.

L’expression est surtout utilisée au pluriel, mais on peut l’employer au singulier, parfois pour faire image.

Le bois : matière première du développement responsable.1
L’innovation : nouvelle matière première.2

Comme on l’a vu au début de cet article, le bois est une matière première. Mais ce qui est amusant, c’est que le mot « matière » nous vient du latin mātĕrĭa, qui signifie… « bois ». Et comment dit-on « bois » en espagnol ? Madera… Et ce fameux vin appelé « madère », d’où nous vient-il ? De l’île de Madère, une prononciation française du portugais madeira, qui signifie « bois » également.

Les langues romanes ne cessent de se renvoyer la balle.


1 Source.
2 Source.

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