Lancer (jeter) la serviette (l’éponge) | Tirar la toalla

Le manager d’un boxeur se sert d’une serviette pour essuyer le visage de son protégé. S’il se rend compte que le combat sera perdu, il lance cette serviette sur le ring. Ce geste symbolique signifie l’abandon dans une lutte, une quête, une compétition, une mission, etc.

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Matières premières | Materias primas

Le bois n’est qu’une matière première parmi bien d’autres, mais il joue un double jeu dans l’expression « matières premières ». Suivez-nous.

La définition de « matière première » proposée par le dictionnaire québécois Usito a le mérite – à mes yeux de profane – d’être claire et complète : « matériau que l’on retrouve dans la nature et qui est transformé à des fins commerciales et économiques » (« matériau » n’est qu’un terme sophistiqué pour signifier ici « quelque chose  »).

Le Québec est un exportateur de matières premières.

L’expression est surtout utilisée au pluriel, mais on peut l’employer au singulier, parfois pour faire image.

Le bois : matière première du développement responsable.1
L’innovation : nouvelle matière première.2

Comme on l’a vu au début de cet article, le bois est une matière première. Mais ce qui est amusant, c’est que le mot « matière » nous vient du latin mātĕrĭa, qui signifie… « bois ». Et comment dit-on « bois » en espagnol ? Madera… Et ce fameux vin appelé « madère », d’où nous vient-il ? De l’île de Madère, une prononciation française du portugais madeira, qui signifie « bois » également.

Les langues romanes ne cessent de se renvoyer la balle.


1 Source.
2 Source.