Vieux loup de mer | Viejo lobo de mar

Un vieux loup de mer : un homme expérimenté qui en connaît beaucoup sur le monde, sait éviter les écueils et nous amène à bon port. Plusieurs dictionnaires le définissent comme un « homme endurci et expérimenté », sans expliquer cependant la référence au mot « loup ».

Le site Expressions françaises donne comme explication le fait qu’un vieux loup de mer était à l’origine un marin ayant connu la solitude et qui en revient « comme aguerri, un tant soit peu sauvage, n’arrivant plus à s’adapter aux autres ». Il faut dire qu’on voyait autrefois dans les loups des animaux solitaires1.

Cette explication est probablement la plus juste. Si je me suis posé la question, c’est que « loup de mer » désigne aussi un poisson, voire deux poissons différents. Je n’entrerai pas dans les détails, sauf pour dire que dans notre esprit semblent cohabiter l’animal de nos forêts et celui de nos mers.

Avec le temps, on a délaissé la signification d’homme peu social pour retenir celle d’homme expérimenté.

Il a l’air d’un ancien marin, d’un vieux loup de mer qui aurait vu des choses extraordinaires et traversé d’extravagants pays.2
Conseils d’un vieux loup de mer…3


Exemple en espagnol :

Por […] consejos de un « lobo de mar » como lo era Ray Plata deja el nombre del Zica y lo cambia por el de EL SOLITARIO.4

1 Pensons justement à l’expression « je suis un loup solitaire » (lone wolf en anglais).
2 Source : Wiktionary.
3Source : Club d’échecs du collège Giono (Orange).
4
Source.

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