Spécialiste en la matière | Especialista en la materia

Un spécialiste en la matière : quelqu’un qui connaît bien son domaine de spécialité. Pourquoi le mot « matière » ?

On connaît le sens premier de « matière ». Littré propose du mot cette définition intéressante : « tout ce qui se touche et a corps et forme » et fournit notamment les exemples « matière animale, végétale, minérale ».

Le mot a ensuite pris un sens abstrait chez les philosophes anciens, qui ont baptisé « matière » un « ensemble de forces manifestées par des phénomènes qui se perçoivent distinctement les uns des autres »1.

De là, on est passé au sens « ce dont une chose est faite, ce qui entre dans la composition de qqch » (Usito).

Ensuite, les dictionnaires passent carrément au sens « ce dont on traite, ce dont il est question » et « partie d’une discipline, circonscrite par un programme d’études, faisant l’objet d’un enseignement scolaire ». Ce sont les deux derniers qui se chevauchent plus ou moins dans l’expression «spécialiste en la matière».

La journaliste Bee Wilson, spécialiste en la matière, se souvient de sa jeunesse.2


Exemple en espagnol :

Un especialista en la materia dará una conferencia.3


1 Le philosophe français Jean-Jacques Rousseau a écrit : « tout ce que je sens hors de moi, et qui agit sur mes sens, je l’appelle matière ».
2Source.
3Source.


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