En vertu de | En virtud de

En vertu de la loi, une personne peut dans certains cas faire l’objet d’une détention préventive. Autrement dit, la loi permet cette détention. Que vient faire la vertu là-dedans ? La réponse a une origine quelque peu sexiste pour les lecteurs du XXIe siècle.

Le mot « vertu » nous vient du latin virtus dont la première syllabe « vir » signifie « homme » par opposition à la femme (d’où « viril », « virilité », « viriliser », « déviriliser », « virilisme », etc.).

En effet, virtūs signifiait « qualité de l’homme », notamment la bravoure et le courage1. Le sens s’est étendu à l’ensemble du genre humain pour désigner les qualités morales, ce qui a rendu possible une expression comme « femme de grande vertu ».

Dans le cas de « en vertu de », c’est la notion de pouvoir (originellement de l’homme, celui du « sexe fort ») qui est sous-entendue. « En vertu de » (la loi, etc.) signifie en fait « par le pouvoir conféré par »2. Le dictionnaire en ligne Usito le relève très bien en donnant justement la définition « par le pouvoir de ».

En vertu de la loi, d’un contrat, d’une convention.
Déclarations requises en vertu de la loi.

« En vertu de » a cependant connu une extension de sens. On l’emploie en effet pour signifier « en conséquence de », abandonnant ainsi toute notion de pouvoir.

 En vertu de l’ancienneté.3
Diane, à quarante et quelques années, demeurait ravissante, en vertu de cette plénitude qu’acquièrent parfois les femmes saines en mûrissant.4


Exemples en espagnol :

Nota informativa en virtud de la Ley de protección de los datos personales.5
Los derechos de un licenciante o de un licenciatario en virtud de un acuerdo de licencia.6


1 Voir aussi notre article «À poil | A pelo» sur les attributs masculins de la pilosité.
2 « En vertu des pouvoirs qui me sont conférés » signifie donc littéralement « par le pouvoir des pouvoirs »…
3Source.
4 Source : Christian Mistral (1988), cité dans le dictionnaire Usito.
5Source.
6Source.

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