Contretemps | Contratiempo

On s’était donné rendez-vous et voilà qu’un événement imprévu empêche de le respecter : c’est un contretemps. Ah là là…

C’est un fâcheux1 contretemps.
En raison d’un malheureux contretemps.
Un malencontreux contretemps.
Un léger contretemps, un tout petit contretemps.
Non, mais quel contretemps !

D’après le dictionnaire Usito, « contretemps » viendrait probablement de l’italien contrattempo. La syllabe « temps » rime avec tant2 (les consonnes « m », « p » et « s » sont muettes).

Le mot s’utilise également dans la construction adverbiale « à contretemps », qui signifie « au mauvais moment ».

Il est intervenu à contretemps pendant la réunion.


1 « Fâcheux » : qui cause du désagrément, de la déception.
2 API : /tɑ̃/.

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